Jeg mistede min fertilitet som 26-årig

Efter at have doneret mine æg til to par, der ikke kunne blive gravide på egen hånd, blev jeg diagnosticeret med endometriose - og fortalte, at jeg nok ikke kunne få mine egne børn. Kvindelige reproduktionssystem lavet af papir.

Getty billeder

Samtalen om fertilitet – uanset om du tænker på børn i den nærmeste fremtid eller ej – er stadig plaget af angstfremkaldende beskeder, der holder kvinder vågne om natten og forestiller sig et tikkende biologisk ur. Kvinder fortjener bedre – ingen frygtpåvirkning, kun fakta. Så Glamour tog pulsen på, hvad kvinder gør og ikke ved om deres reproduktive sundhed for at bringe dig den moderne fertilitetstilstand.


Min menstruation var flere måneder forsinket, en kendsgerning, der absolut fik mig på kant. Men graviditetstestene blev ved med at vende tilbage, og min nye læge blev ved med at insistere på, at min krop simpelthen reagerede på stresset ved at flytte 3.000 miles fra Californien til Alaska. Bortset fra at jeg ikke var stresset. Jeg havde planlagt denne flytning i mere end et år, og jeg blev pumpet til endelig at være her - det eneste stress, jeg havde, var at bekymre mig om min manglende cyklus.



Så en dag startede det. Kun denne periode var ikke som nogen anden periode, jeg nogensinde havde oplevet før. Smerten var ulidelig og flåede gennem mig som en kniv fra min bækkenvæg hele vejen op til mit brystkasse. Jeg kunne ikke stå oprejst. Jeg begyndte at få feber. Og blot et par timer efter blev smertens bølger så intense, at jeg faktisk begyndte at kaste op af smerten.

Noget var helt bestemt forkert. Men jeg kunne ikke engang pille mig selv op fra badeværelsesgulvet for at ringe efter hjælp. Jeg var immobiliseret, alene, bange, svedtendens, kastede op og overbevist om, at jeg var ved at dø. Da jeg endelig kunne slæbe mig til lægen nogle dage senere, føltes det ikke, at han tog det, jeg fortalte ham, alvorligt. I stedet insisterede han på, at dette også kunne være normalt. Et resultat af stress. Nogle kvinder får bare dårlige menstruationer, sagde han.

Han så ikke ud til at høre mig, da jeg argumenterede for, at der aldrig var sket mig noget lignende i løbet af et årti af kvindelighed. Jeg var en ny patient for ham; måske det gjorde mig let at afvise. Til sidst - efter flere lignende ulidelige perioder - bestilte han en ultralyd. Dine æggestokke ligner et helvede, sagde han sagligt og stirrede på skærmen. Du skal have en hysterektomi. Vi planlægger det med det samme.

Jeg var 26 år gammel.

At give frugtbarhedens gave – før jeg mister min egen

Blot et år før, med smertefri menstruation, havde jeg doneret mine æg til to forskellige familier. Annoncerne for donorer var overalt på vores universitetscampus, og efter at en ven havde en positiv oplevelse med at donere, besluttede jeg at gøre det selv. Jeg var den perfekte donor – de få læger, jeg så i løbet af donationen, hævdede alle, at både mine æggestokke og mine æg var i perfekt form. Plus, jeg var ved at afslutte college med masser af studielånsgæld, så pengene var lokkende. To donationer gav mig .000, penge, der hjalp mig med at starte det første kapitel af mit voksne liv. Det første par donerede jeg til undfangede tvillinger; Jeg havde været med til at skabe en familie, hvilket var noget, jeg havde det rigtig godt med.

Og så blev jeg syg.

Alt, hvad jeg nogensinde havde ønsket, var at blive mor selv, så mit første opkald efter at have hørt ordet hysterektomi var at få en second opinion. Den anden læge, jeg så, var enig i, at jeg skulle opereres med det samme, men hun mente ikke, at en hysterektomi var påkrævet endnu, og anbefalede i stedet en mere undersøgende procedure. Efter to timers operation vågnede jeg til en ny diagnose: stadium IV endometriose. Endometrievæv havde invaderet mine æggeledere i den grad, at en skulle fjernes, og endometriomer (i det væsentlige blodfyldte cyster) havde næsten ødelagt mine æggestokke. Der var fundet legioner af sygt væv helt op til min milt og til mit blindtarm, som var så overhalet af arvæv, at det også var taget ud. Ardannelsen var blevet så slem, at mine tarme bogstaveligt talt var smeltet sammen med min livmoder.

Endometriose er en hormon-drevet tilstand. Jeg så fem forskellige læger efter min diagnose, som havde adgang til mine journaler fra før og efter donation; alle var enige om, at jeg sandsynligvis hele tiden havde haft et underliggende tilfælde af endometriose, en mild og uopdaget form for sygdommen, som sandsynligvis var blevet holdt i skak af den prævention, jeg havde været på siden mine teenageår. Men at donere mine æg – at pumpe min krop fuld af de hormoner, der var nødvendige for at få dem tilbage – havde sandsynligvis fået tilstanden til at sprede sig ude af kontrol.

Min fertilitet var ikke længere perfekt. Hvis jeg ville have børn en dag – hvilket jeg stadig i høj grad gjorde – var jeg nødt til at træffe nogle beslutninger med det samme.

Min egen rejse med IVF

Jeg havde to valg: fryse mine æg eller gå gennem en komplet IVF-cyklus med donorsæd for at prøve at få en baby med det samme. Selvom jeg var single, besluttede jeg at lave IVF. Alt i mit liv føltes pludselig usikkert, men den ene ting, jeg vidste med sikkerhed, var, at jeg hellere ville være alenemor end aldrig være mor overhovedet.

På trods af omfanget af sygdommens progression havde jeg alderen på min side. Jeg var ung, mine æg skinnede forhåbentlig stadig med ungdommens blomstring inde i mine ødelagte æggestokke. Oddsene var gode, fortalte lægerne mig, da jeg underskrev titusindvis af dollars til proceduren. De virkede så selvsikre, at jeg ikke selv kunne lade være med at omfavne deres positivitet. Jeg troede på, at jeg ville blive gravid. Så meget, at jeg begyndte at fortælle fremmede, at jeg var gravid under de to ugers ventetid på min første cyklus. Undskyld, jeg mangler bare vand, hviskede jeg til servitricen, da jeg afslog et glas vin. Jeg er gravid, vil jeg sige med glæde, og jeg tror fuldt ud på, at ordene er sande.

Da jeg fandt ud af, at jeg ikke var det, var ødelæggelserne overvældende.

Jeg gik ind i min anden runde af IVF langt mindre håbefuld, men jeg havde stadig to frosne embryoner - jeg følte, at jeg var nødt til at prøve. Det mislykkedes også. Mine æg var gået fra at blive vurderet som fremragende kvalitet, da jeg donerede dem til andre familier, til dårlig kvalitet blot to år senere, da jeg ville have dem til mig selv. Mine æg, viste det sig, var ikke så ungdommelige, som lægerne håbede; efter mine to mislykkede IVF-cyklusser fik jeg at vide, at jeg havde æg fra en kvinde 10 til 15 år ældre. Jeg havde brugt 30.000 dollars på fertilitetsbehandlinger, og jeg var stadig ikke gravid. Det ville jeg nok aldrig blive.

Jeg var 27 år gammel. Gik i stykker. Hjerteknust. Og fysisk slået ned.

Mens jeg gennemgik IVF, syntes de hormoner, jeg indsprøjtede i min krop, at gøre min endometriose værre - min ob-gyn sagde, at hun aldrig havde set en sag udvikle sig så hurtigt som min. Jeg var utrolig syg, havde så mange smerter, at jeg næsten ikke kunne komme ud af sengen i slutningen af ​​min anden cyklus. På et tidspunkt overvejede jeg endda at ansøge om handicap, da det ofte føltes umuligt at få det til at arbejde.

Til sidst fandt jeg en endometrioseekspert, som hjalp mig med at få endometriosen under kontrol. Fem abdominale operationer senere, plus utallige lægemidler og forsøg på behandling, var jeg endelig rask. Men det kostede mig - jeg tjente yderligere 40.000 $ i lægegæld. Jeg var nu officielt ved at drukne i gæld (70.000 USD i egenudgifter til fertilitetsbehandlinger og endometrioseprocedurer), og jeg kunne ikke grave mig selv ud. Så jeg sluttede mig til de mere end 500.000 amerikanere, der indgiver konkursbegæring hvert eneste år på grund af lægegæld. Det var ydmygende, endnu en ødelæggelse oven på en bunke af tilbageslag, der havde begravet mig gennem de foregående år. Men det var også den eneste måde, jeg overhovedet kunne se for at komme videre.

hvad kalder jeg min kæreste
En ny vej til moderskab

I dag er jeg mor til en smuk lille pige gennem adoption. Den måde, vi fandt hinanden på – blot et par år efter min sidste operation – fik mig til at tro, at det var præcis sådan, mit liv skulle se ud. Jeg kan ikke forestille mig ikke at være hendes mor, og jeg ved nu, at jeg ville gennemgå det hele igen tusind gange igen, hvis det betød at finde vej til hende.

Jeg fortryder ikke, at jeg donerede mine æg. En anden familie kunne få deres tvillinger, som ville være 11 år nu, og det hele førte mig til min datter. Jeg kunne aldrig fortryde noget af det.

Nogle gange ville jeg ønske, at jeg var blevet bedre informeret om risiciene. Problemet er, at der er ingen langsigtet forskning om risiciene ved ægdonation - et faktum, der desperat trænger til at ændre sig. Fordi virkningerne af at pumpe din krop fuld af hormoner til en ægudtagning ikke er blevet undersøgt bredt, var der ingen måde for nogen at vide, at jeg ville have reageret, som jeg gjorde på hormonerne. Siden jeg blev diagnosticeret med endometriose, har jeg talt med et dusin kvinder, som også mistede deres fertilitet efter at have doneret.

Selvom det, der skete med mig, ikke vil ske for enhver kvinde, der donerer eller fryser sine æg, vil det ske for nogle. Det er en mulighed, vi burde tale mere om, så enhver kvinde kan være fuldt ud informeret om hendes reproduktive fremtid.

Leah Campbell er forfatter og redaktør, der bor i Anchorage, Alaska. Hun er også forfatter til bogen Enkelt infertil kvinde og har skrevet meget om emnerne infertilitet, adoption og forældreskab. Du kan forbinde med hende via Facebook , hende internet side , og Twitter .